Gli ambientalisti criticano l’uso della centrale a carbone per estrarre Bitcoin

La società di estrazione di Bitcoin Marathon ha fatto arrabbiare gli ambientalisti facendo rivivere una centrale elettrica a carbone morente. La stazione di generazione Hardin nel Montana, negli Stati Uniti, doveva chiudere nel 2018. Eppure in qualche modo è riuscita a rimanere in uso per 46 giorni nel 2020.

Poi è stato raggiunto un accordo più tardi quell’anno che ha portato Marathon a diventare l’unico cliente della centrale. L’azienda ha stabilito un centro dati accanto alla centrale e lo ha riempito con 30.000 impianti di estrazione Antminer S19. Man mano che i minatori sono entrati in funzione, lo stesso ha fatto Hardin. Nei primi nove mesi del 2021, le caldaie della centrale sono state accese in 236 giorni diversi, aggiungendo 187.000 tonnellate di anidride carbonica all’atmosfera. Questo è più del 5.000% in più rispetto allo stesso periodo del 2020.

“Stavamo solo aspettando che questa cosa morisse”, ha detto Anne Hedges, co-direttore del Montana Environmental Information Center. “Stavano lottando e cercando di chiudere. Era sull’orlo del baratro. E poi è arrivata questa società di criptovaluta”, ha detto a The Guardian.

Le vecchie centrali a combustibile fossile vengono riaperte

Hardin è uno di una nuova ondata di centrali a combustibile fossile che vengono resuscitate per aiutare a soddisfare la crescente domanda di energia. Nel 2020, la Greenidge Generation è stata convertita per funzionare a gas ed energia in una mossa che la società ha detto che avrebbe “portato un pezzo del futuro digitale del mondo” allo stato. E non sono casi isolati.

Nella Pennsylvania occidentale, migliaia di computer per l’estrazione di bitcoin sono stati imballati in container di spedizione accanto alla centrale Scrubgrass, che brucia carbone di scarto ed era destinata a chiudere finché i minatori non si fossero trasferiti. E nel Kentucky, l’azienda mineraria Blockware è a metà di un piano di investimento biennale per comprare 8.000 nuovi impianti. “Il Kentucky è il più grande stato produttore di carbone del paese”, ha detto il fondatore e amministratore delegato Michael Stoltzner.

“Questa è la risorsa che hanno. È un argomento difficile, e la gente del Kentucky la pensa diversamente rispetto a quella della California”. Ha aggiunto che l’azienda ha scelto di rifornirsi di energia da Big Rivers Electric perché utilizza un mix di fonti rinnovabili e non rinnovabili, tra cui idroelettrico, eolico e carbone.

Il giro di vite dell’anno scorso da parte della Cina ha portato a un esodo di minatori, con gli Stati Uniti che hanno assorbito gran parte della capacità. Lo stato di New York e il Texas insieme rappresentano il 37% del tasso di hashish negli Stati Uniti. Secondo una stima del Cambridge Center for Alternative Finance, l’estrazione annuale globale di bitcoin consuma più elettricità dell’intera nazione dei Paesi Bassi.

 

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