Il mercato russo di Darknet Hydra chiuso, 25 milioni di dollari in Bitcoin sequestrati

La polizia federale ha chiuso i server di un mercato russo darknet, Hydra, che ha avuto un boom di vendite durante la pandemia COVID-19.

Il 5 marzo, secondo un comunicato della polizia criminale federale tedesca (BKA) e della procura per i crimini informatici di Francoforte, i server tedeschi di Hydra, un mercato russo darknet, utilizzato per la vendita di droga, documenti falsi e dati intercettati, sono stati chiusi.

Hydra serviva 17 milioni di clienti e ospitava 19.000 utenti con account di venditori che erano anonimi e nascosti dietro la rete di crittografia Tor. Questo protocollo di sicurezza nasconde gli indirizzi IP degli utenti. Usando il browser Tor, gli utenti di Hydra si conoscevano solo con i loro nickname online, rendendo quasi impossibile per la polizia rintracciarli. I prodotti Hydra sono stati pubblicizzati in molti paesi, tra cui Russia, Ucraina e Bielorussia.

Le autorità hanno anche sequestrato più di 25,3 milioni di dollari in bitcoin dal portafoglio crypto di Hydra in una serie di 88 transazioni. Hydra offriva un servizio di cash-out di criptovalute usato per il riciclaggio di fondi dopo il famigerato hack di Bitfinex del 2016.

Gli investigatori dicono che l’arresto delle operazioni di Hydra è il risultato di una vasta indagine che ha coinvolto le autorità statunitensi e russe.

Hydra era un heavy-hitter per quanto riguarda i mercati darknet

La pubblicazione sulla sicurezza informatica CPOmagazine ha riportato la sorprendente crescita di Hydra del 634% tra il 2018 e il 2020. Al momento dell’arresto da parte delle forze dell’ordine, il gruppo rappresentava il 75% delle transazioni online. Il business di Hydra è cresciuto man mano che più transazioni illegali si sono spostate online durante la pandemia.

In un post sul blog, la società di analisi blockchain Elliptic ha spiegato che il mercato russo della darknet era il mercato più significativo che operava sulla darknet, con più di 5 miliardi di dollari in transazioni di bitcoin dal suo funzionamento nel dicembre 2015. L’FBI aveva stimato che Alphabay, un altro mercato darknet, aveva elaborato 1 miliardo di dollari di transazioni quando fu sequestrato.

Il successo di Hydra era basato su molti fattori. Era in funzione dal 2015 ed era ancora il leader del mercato fino al 2017 – qualcosa che altri mercati possono solo sognare – ma ha anche una notevole base di utenti russi con inserzioni che si rivolgono a più paesi dell’Europa orientale. Hydra aveva un duplice scopo, usato principalmente per vendere droga e per il riciclaggio di fondi tramite inserzioni in contanti.

Nessuno arrestato ancora, dicono le autorità

Il sequestro di Hydra oggi ha creato un vuoto sostanziale nell’ecosistema del dark-web. Il comunicato stampa delle forze dell’ordine tedesche non ha dichiarato che sia stato effettuato alcun arresto o che siano stati identificati i collaboratori di Hydra. È possibile, tuttavia, che queste azioni siano in corso.

Recenti indagini hanno scoperto diversi mercati russi darknet che sono stati utilizzati dai criminali informatici per vendere i dati delle carte di credito rubate. Uno di questi mercati darknet era Cannazon, che aveva oltre mezzo miliardo di utenti ed è stato chiuso alla fine del 2017.

L’anno scorso, un’operazione di polizia guidata dalla Germania ha anche abbattuto DarkMarket, un famigerato mercato darknet con quasi 500.000 utenti e oltre 2.400 venditori in tutto il mondo.

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